Aguas Calientes Cusco: Pueblo a los pies de Machu Picchu

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Si vamos a hablar sobre Aguas Calientes Cusco, tenemos que saber que Machu Picchu es uno de los destinos turísticos más visitados en el mundo. Sin embargo, el Valle de los Incas tiene otros lugares para visitar y se encuentran bastante cerca entre sí. De hecho, quienes vienen a visitar la ciudadela Inca tienen aquí una parada obligada de al menos uno o dos días en la ruta del Camino Inca.

Aguas Calientes Cusco, un pueblo lleno de magia

El pueblo de Aguas Calientes Cusco (también conocido como Machu Picchu pueblo) es la población que se encuentra inmediatamente antes de ingresar al complejo arqueológico de Machu Picchu. Se trata de lugar acogedor, con sinuosas calles y prácticamente cada metro cuadrado se ha convertido en una plaza, tienda o restaurante, ya que gran parte de la actividad comercial de Aguas Calientes gira en torno al turismo.

El pueblo de Machu Picchu ha sufrido un crecimiento vertiginoso que empezó en 1970, se desaceleró con la sombra del terrorismo en los años 90 y empezó a tomar impulso en los últimos años. A Aguas Calientes llegan diariamente cerca de 1500 turistas extranjeros que viajan por Perú Rail desde Ollantaytambo y que desde allí se trasladan hacia el Huayna Picchu para conocer una de las nuevas maravillas del mundo.

En Aguas Calientes no se  produce nada, así que el tren es el alma de la ciudad en todos los sentidos: Atraviesa el poblado, su estación se convierte en su corazón y trae los insumos para el día a día. 

 

¿Qué hacer en Aguas Calientes Cusco?

Inicialmente, el pueblo de Aguas Calientes no tiene mucho atractivo, pero sus habitantes se han encargado de hacerlo interesante. El poblado se encuentra enclavado en un muy pequeño valle que se asemeja a un cañón y que está atravesado por un arroyo. 

Recorrer el pueblo

Varios puentes unen la población de Aguas Calientes. Sus pequeñas y laberínticas calles dan fe de lo desordenado que ha sido el crecimiento en esta zona. 

Si te atreves a adentrarte en este pequeño mundo, verás cómo empiezan a surgir tiendas, restaurantes y salones de masajes dispuestos a atender a los adoloridos turistas luego de su viaje a Machu Picchu. Ten presente que como ciudad turística -y además aislada-, los precios serán considerablemente más altos.

Visitar el Museo de Machu Picchu

Otro lugar a visitar es el Museo de Machu Picchu (también conocido como Manuel Chávez Ballon), que se trata de una interpretación de Machu Picchu. Allí se detalla el uso y la función de la ciudadela, cómo fue redescubierta y cómo se conserva hoy en día. 

El museo está ubicado en medio de  la selva, más o menos a kilómetro y medio del centro de la ciudad. Se trata de una experiencia que no debes perderte, pues para llegar debes emprender una caminata a lo largo de la carretera principal por aproximadamente 25 minutos donde disfrutarás ver cómo se unen la selva con los Andes y cómo hoteles, campamentos, un santuario de mariposas llamado Wasy Pillpi e incluso jardines botánicos se encaraman a lo largo del hermoso río Vilcanota que fluye a través de las montañas. 

 

¿Por qué Machu Picchu pueblo? ¿Por qué Aguas Calientes Cusco?

El nombre de Machu Picchu pueblo es bastante evidente: Se trata de la población más cercana a las ruinas de Machu Picchu y la única con la que se tiene contacto apenas se llega en el tren.

En cuanto al nombre Aguas Calientes, se debe a que más o menos a ochocientos metros (diez minutos) de la plaza principal, montaña arriba y siguiendo el río, se encuentran las piscinas de aguas termales. Se trata de aguas curativas de los manantiales situadas al aire libre, con los Andes como escenario. 

 

¿Y si te quedas en Aguas Calientes Cusco? Te recomendamos alojarte en el hotel de lujo en Machu Picchu y llenarte desde el principio de la mágica energía de Machu Picchu. Además, tiene un santuario de relajación con una vista panorámica al río Vilcanota que te llenará de paz.

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